150 tote Robben an der Nordseeküste:

Warum sterben wieder so viele Seehunde?

Droht an der Küste von Schleswig-Holstein ein neues Massensterben? Täglich werden auf den Inseln zahlreiche tote und schwer kranke Tiere gefunden. Ist ein Virus die Ursache?

Am Strand von Hörnum auf Sylt liegt einer von 150 toten Seehunden, die bisher im Oktober an der Nordseeküste gefunden wurden. Experten suchen jetzt intensiv nach dem Grund für das ungewöhnliche Tiersterben.
Simone Steinhardt Am Strand von Hörnum auf Sylt liegt einer von 150 toten Seehunden, die bisher im Oktober an der Nordseeküste gefunden wurden. Experten suchen jetzt intensiv nach dem Grund für das ungewöhnliche Tiersterben.

An der schleswig-holsteinischen Nordseeküste werden Erinnerungen an das Massensterben von Seehunden im Jahr 2002 wach. Täglich finden Seehundjäger an den Stränden der Inseln Helgoland, Amrum, Föhr und Sylt tote Tiere – bislang waren es 150. Am Dienstag musste der Sylter Seehundjäger Thomas Diedrichsen am Strand erneut ein Tier von seinen Leiden erlösen. „95 Prozent der Tiere kommen tot an“, sagt er. Die schwer kranken Tiere liegen nur nach apathisch herum. „Die reagieren auf gar nichts mehr.“

Die Ursache für das Sterben ist noch unbekannt. Äußerlich wirkten die Tiere nicht krank, sagt Seehundexpertin Britta Diederichs vom Nationalparkamt in Tönning. Nach dem Grund für das Sterben der Seehunde suchen in Büsum Experten der Tierärztlichen Hochschule Hannover.

In Dänemark verendete zehn Prozent des Bestands

Staupe- oder Influenzaviren könnten verantwortlich für die Entwicklung sein. Vor der dänischen Ostseeinsel Anholt wurden seit August rund 200 von 1500 dort insgesamt lebenden Tieren tot gefunden. „Dort ist ein Grippevirus in Kadavern nachgewiesen worden“, sagt Nationalparkamt-Sprecher Hendrik Brunckhorst.

Tierschützer fürchten ein neues Massensterben im Wattenmeer. Mit ähnlich vielen toten Seehunden wie bei den beiden großen Ausbrüchen der Seehundstaupe rechnet Expertin Diederichs zwar nicht. 2002 verendeten an Nord- und Ostsee knapp 22 000 Tiere, 1988 waren es rund 18 000. „Es kann aber trotzdem sein, dass 1000 Tiere betroffen sein werden“, sagt Diederichs. Als Beleg für ihre Vermutung führt sie die Entwicklung in Dänemark an, wo im Sommer mehr als zehn Prozent des Bestands verendete.

„Starke Tiere werden das überstehen, andere nicht“

Sorgen um den Seehundbestand an der schleswig-holsteinischen Nordseeküste macht sich die Expertin aber nicht. Dort leben schätzungsweise 12 000 Seehunde. „Der Seehundbestand ist in den vergangenen Jahren beständig gewachsen“, sagt Diederichs. Sie spricht von natürlichen Prozessen innerhalb der Population. „Das ist eine normale Entwicklung, die dazugehört in solchen Beständen. Starke Tiere werden das überstehen, andere Tiere leider nicht.“

Seit Ende vergangener Woche wurden auf Helgoland und Amrum täglich jeweils fünf bis zehn tote Tiere entdeckt, auf Sylt bis zu 16. Viele von ihnen waren bereits mehrere Jahre alt. Einige der erkrankten Tiere schleppt sich noch schwer krank an den Strand. „Sie werden dann vor Ort von Seehundjägern erlöst“, sagt Diederichs. Außer einem Husten seien bei ihnen keine äußeren Anzeichen einer Erkrankung festzustellen. „Das Husten kann verschiedene Ursachen haben, der Staupevirus ist nur eine.“ Der Großteil der Tiere sei zudem gut genährt.

Brunckhorst und Diederichs wollen über die Gründe für das Sterben nicht spekulieren. Gewissheit werden vermutlich erst die Ergebnisse der Untersuchungen in Büsum liefern. Die Experten rechnen erst in den kommenden Tagen mit Erkenntnissen.

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