Altersmix:

Anfänger und alte Hasen: Die Mischung macht‘s

Sie sind selten, aber es gibt sie: Firmen, die bewusst nach älteren Beschäftigten suchen. Ihr Ziel sind gemischte Teams. Zwar ist die Arbeit zwischen Jung und Alt nicht immer leicht. Doch raufen sich die Generationen zusammen, gibt es für alle viel zu gewinnen.

Altersgemischte Teams sind oft besonders leistungsfähig - es gibt aber auch Konfliktpotenzial.  Foto: Ing-Diba AG/Fritz Philipp
Fritz Philipp Altersgemischte Teams sind oft besonders leistungsfähig - es gibt aber auch Konfliktpotenzial.  Foto: Ing-Diba AG/Fritz Philipp

Wir brauchen mehr Ältere: Aus diesem Gedanken wurde bei der Direktbank Ing-Diba eine Strategie. Die Belegschaft des Geldhauses war von 600 auf 3400 Mitarbeiter rasant gewachsen. „Dabei hatten wir ein Problem“, sagt Dieter Doetsch, Leiter der Ausbildungsabteilung in der Firma. „Es bewarben sich vor allem junge Leute.“

Das Management reagierte – und legte das Programm „Ausbildung 50+“ auf. Seit 2006 bildet die Bank jedes Jahr mehrere Ältere zu Bankassistenten aus. „Seitdem wir in allen Teams auch Ältere dabei haben, können wir noch mehr Kunden zufriedenstellen“, sagt Doetsch. „Sie haben eine ganz andere Lebenserfahrung und Ausstrahlung als diejenigen, die frisch von der Schule zu uns kommen.“

Die Erfahrung der Ing-Diba ist keine Ausnahme. „Altersgemischte Teams sind deutlich leistungsstärker als Teams mit Mitarbeitern in einem Alter“, sagt Bernd Dworschak vom Fraunhofer-Institut für Arbeitswirtschaft und Organisation.

„Ältere haben häufig sehr viel Erfahrung und Know-how. Sie können aber etwas altersmüde sein.“ Jüngere Kollegen sorgten dann für Dynamik im Team. Viele Jüngere kennen sich außerdem mit neuen Technologien häufig sehr gut aus. Gleichzeitig fehlt ihnen oft die Erfahrung.

Doch solche Teams bergen auch ein großes Konfliktpotenzial. Die Wertesysteme von Jung und Alt sind häufig sehr unterschiedlich. Zu Themen wie Zeit, Pflichtgefühl und Loyalität hätten verschiedene Generationen nicht selten unterschiedliche Ansichten, sagt Ralf Overbeck, Coach zum Thema Generationenmanagement.

Grüppchenbildung kann die Teamarbeit stören

Weiter besteht die Gefahr der Grüppchenbildung. Gerade wenn eine Altersklasse zahlenmäßig überwiegt und den Ton angibt, fühle sich die andere schnell unterdrückt, gibt Forscher Dworschak zu bedenken. Außerdem könne Missgunst entstehen. Zwar sind die Älteren statistisch gesehen seltener krank. Fallen sie jedoch aus, sind sie im Schnitt deutlich länger arbeitsunfähig als ihre jüngeren Kollegen. Die müssen die Arbeit nicht selten mitmachen. Trotzdem verdienen Ältere in der Regel mehr Gehalt als die Jüngeren.

Solche Konflikte hat Rudolf Reichenauer, Leiter der Abteilung Arbeitsumfeld und Gesundheit bei dem Automobilhersteller BMW, nie erlebt. Als er vor über zehn Jahren das Werk in Leipzig mit aufbaute, suchte er gezielt nach älteren Beschäftigten. Er ist überzeugt, dass gemixte Teams deutlich bessere Leistungen erbringen, als Abteilungen mit einer homogenen Altersstruktur.

Damit die Zusammenarbeit klappt, müssten beide Seiten jedoch Toleranz mitbringen – und dem Gegenüber Respekt zollen. Prescht ein junger Kollege wieder einmal mit einer Idee vor, sollten sich Ältere daran erinnern, wie sie selbst in diesem Alter waren, rät Reichenauer.

Damit die generationenübergreifende Zusammenarbeit klappt, rät er allen Beschäftigten, immer Kontakt zu anderen Altersgruppen zu suchen. Gebe es in der Firma die Möglichkeit, an einem generationenübergreifenden Tandem teilzunehmen, sollten Mitarbeiter die Gelegenheit nutzen.

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