Ägypten eröffnet erweiterten Suezkanal - Feierlichkeiten beginnen

Unter massiven Sicherheitsvorkehrungen hat Ägypten die Eröffnung des erweiterten Suezkanals gefeiert.

Präsident Abdel Fattah al-Sisi durchfuhr am Donnerstag mit der Yacht «El-Mahrusa» die Wasserstraße. Das Schiff war bereits vor 146 Jahren das erste, das den damals neuen Kanal einweihte.

«Ägyptens Geschenk an die Welt» - wie der nordafrikanische Staat den Ausbau nennt - hat umgerechnet mehr als sieben Milliarden Euro gekostet. Das krisengebeutelte Nil-Land erhofft sich davon einen wirtschaftlichen Aufschwung.

Bei den vom Staatsfernsehen übertragenen Feierlichkeiten in der Stadt Ismailija wurden neben Staatschef al-Sisi auch internationale Gäste wie Bundeswirtschaftsminister Sigmar Gabriel (SPD) und Frankreichs Präsident François Hollande erwartet. Die für den Welthandel bedeutende Wasserstraße war während innerhalb eines Jahres an einigen Stellen verbreitert und zweispurig ausgebaut worden.

Unter anderem eine 72 Kilometer lange neue Passage soll mittelfristig die Durchfahrt doppelt so vieler Schiffe ermöglichen und damit wesentlich höhere Einnahmen für das Land bringen. Experten haben Zweifel an den Prognosen. Die Wasserstraße verbindet das Mittelmeer mit dem Roten Meer und ist die kürzeste Verbindung auf dem Seeweg von Asien nach Europa.