«Der Volkspapst»: Franziskus ist «Mensch des Jahres»

Papst Franziskus ist für «Time» der «Mensch des Jahres» 2013. Das New Yorker Magazin würdigte den «Superstar jenseits der Siebzig» als «Volkspapst», der die Macht für Reformen habe.

«Der Volkspapst»: Franziskus ist «Mensch des Jahres»
Claudio Peri «Der Volkspapst»: Franziskus ist «Mensch des Jahres»

«Er nahm den Namen eines bescheidenen Heiligen an und will eine Kirche der Heilung. Der erste Nichteuropäer als Papst in 1200 Jahren hat die Kraft, die Welt zu verändern», begründete das Magazin seine Entscheidung.

«Time» wählt seit 1927 den «Menschen des Jahres». Dabei geht es um die einflussreichste Person der vergangenen zwölf Monate - nicht nur im positiven Sinne. So erklärt sich auch die «Shortlist» der letzten fünf Kandidaten. Neben dem Informanten Edward Snowden, der Homosexuellenaktivistin Edith Windsor und dem konservativen Senator Ted Cruz stand auch Syriens Machthaber Baschar al-Assad darauf.

Franziskus sei ein Signal des Wandels, schreibt «Time» - auch wenn er letztlich die gleichen Antworten auf die unbequemen Fragen gibt. Er habe aber die Kraft, eine neue Beziehung zwischen der Kirche und ihren Kritikern zu schaffen. Und er habe neue Worte, eine neue Stimme des Vatikans gefunden und so die Möglichkeit geschaffen, neues Vertrauen zu gewinnen.

Papst-Sprecher Federico Lombardi bewertete es in Rom als «positives Zeichen, dass eine der wichtigsten Auszeichnungen im Bereich der internationalen Presse an den geht, der in der Welt spirituelle, religiöse und moralische Werte verkündet und der wirkungsvoll für den Frieden und mehr Gerechtigkeit eintritt». «Der Papst für seinen Teil sucht keinen Ruhm und Erfolg, sondern leistet seinen Dienst für die Verkündigung der frohen Botschaft von der Liebe Gottes für alle. Wenn dies Frauen und Männer anzieht und ihnen Hoffnung gibt, ist der Papst zufrieden. Wenn diese Wahl zur Person des Jahres bedeutet, dass viele diese Botschaft - zumindest implizit - verstanden haben, freut er sich sicher darüber.»

Franziskus wird nun auf dem Titelbild der nächsten Ausgabe landen, genau so wie vor einem Jahr US-Präsident Barack Obama. 1927 kürte «Time» zunächst den «Mann des Jahres» - als Erster war das damals Atlantikflieger Charles Lindbergh. Bei der Auswahl soll nicht der beste, sondern der einflussreichste Mensch gewürdigt werden - deshalb wurde 1938 Adolf Hitler gekürt, Josef Stalin später sogar zweimal. Im vergangenen Jahr wurde Barack Obama nach 2008 zum zweiten Mal «Mensch des Jahres».

Wie in den vergangenen Jahren auch gab es 2013 wieder eine Internetabstimmung um den Titel. Die gewann mit mehr als einem Viertel der Stimmen der ägyptische Verteidigungsminister Abdel Fattah al-Sisi vor dem türkischen Ministerpräsidenten Recep Tayyip Erdogan und US-Popstar Miley Cyrus. Allerdings war das nicht repräsentativ - aus keinem Land kamen so viele Stimmen wie aus Ägypten - und nicht bindend: Die «Time»-Redaktion behält sich vor, letztlich den «Menschen des Jahres» selbst zu bestimmen.