Deutsche Handballer bei WM plötzlich auf Medaillenkurs

Doha (dpa) - Carsten Lichtlein hat den deutschen Handballern bei der Weltmeisterschaft in Katar mit einer Weltklasse-Leistung im Tor den Weg ins Viertelfinale geebnet. Das Team von Bundestrainer Dagur Sigurdsson gewann in Doha das Achtelfinale gegen Ägypten mit 23:16 (12:8).

Deutsche Handballer bei WM plötzlich auf Medaillenkurs
Axel Heimken Deutsche Handballer bei WM plötzlich auf Medaillenkurs

Auf der Tribüne stand Alt-Bundestrainer Heiner Brand und applaudierte dem deutschen Sieggaranten Carsten Lichtlein. «Jedes gute Spiel von ihm freut mich. Er musste sich so oft hinten anstellen», sagte der Weltmeister-Coach. Der 34-Jährige parierte mehr als die Hälfte aller gegnerischen Würfe und wurde als «Man of the Match» ausgezeichnet. «Es gibt solche Spiele, wo alles klappt. Das war auf jeden Fall ein Spiel in den Top Fünf von mir», sagte Lichtlein.

Während der Gummersbacher zwischen den Pfosten glänzte, war Uwe Gensheimer mit sechs Toren bester Werfer. «Es war ein echtes Lichtlein-Spiel. Er hat eine fantastische Leistung gebracht», adelte DHB-Präsident Bernhard Bauer den Keeper nach der Partie vor 10 000 Zuschauern. «Unsere Abwehr und die Torhüterleistung waren sehr, sehr stark. Carsten Lichtlein ist in der Lage, solche Dinger zu machen», lobte Bundestrainer Dagur Sigurdsson seinen Schlussmann und fügte hinzu: «Wir haben diese Coolness gezeigt von Anfang an.»

«Viertelfinale, Viertelfinale», sang Lichtlein, als er durch die Hallengänge marschierte. Nach dem fünften Sieg im sechsten Spiel ist die Auswahl des Deutschen Handballbundes (DHB) nur noch einen Erfolg von der Medaillenrunde entfernt. Auf dem Weg dorthin trifft der WM-Nachrücker am Mittwoch auf Gastgeber Katar. Der Asienmeister hatte im Achtelfinale Österreich ausgeschaltet. «Darauf werden wir uns genauso akribisch vorbereiten wie auf Ägypten», kündigte Lichtlein an, der mit stoischer Ruhe reihenweise die Bälle parierte.

Auf dem Spiel stand für die deutschen Handballer auch eine gute Ausgangsposition für die Olympischen Spiele in Rio de Janeiro. Die ersten Sieben der WM nehmen an Qualifikationsturnieren teil, der Weltmeister ist direkt dabei. Bei einer Niederlage wäre das Turnier für den WM-Fünften beendet gewesen. Nun konnte DHB-Chef Bauer zufrieden resümieren: «Wir stehen verdient im Viertelfinale.»

Die deutsche Mannschaft startete hochkonzentriert in die Alles-oder-Nichts-Partie. Gegen die vor allem wegen ihrer Härte gefürchteten Ägypter erspielte sich das DHB-Team nach einer fünfminütigen torlosen Phase mit zahlreichen Fehlern auf beiden Seiten unerwartet schnell einen 4:1-Vorsprung (9.), den jeweils der agile Patrick Groetzki auf 7:3 (15.) und 9:4 (19.) hochschraubte.

Vor allem die variable und aufmerksame Abwehr war einmal mehr das Prunkstück. Dahinter glänzte wie in den Spielen zuvor Team-Senior Lichtlein, der in der ersten Halbzeit die Weltklasse-Quote von 60 Prozent gehaltener Bälle aufwies. Höhepunkte des 34-jährigen Weltmeisters von 2007 waren drei parierte Siebenmeter. Mit ihm als Rückhalt behauptete das Sigurdsson-Team zur Pause eine 12:8-Führung. «Das war eine herausragende erste Halbzeit in diesem Hexenkessel, die die Mannschaft mit kühlem Kopf bestanden hat», lobte Verbandschef Bauer zur Pause.

Zu Beginn der zweiten 30 Minuten demonstrierte das deutsche Team gegen den Vorrundenvierten der Gruppe C sein ganzes Selbstbewusstsein. Binnen sieben Minuten zogen Groetzki und Co. auf 17:8 (37.) davon. Zu keinem Zeitpunkt ließen sich die deutschen Spieler von der Aggressivität der Kontrahenten beeindrucken und spielten unbeirrt mit erstaunlicher Abgeklärtheit bis zum verdienten Sieg ihr Spiel, wenngleich nach dem 21:11 (50.) vorübergehend etwas die Konzentration schwand. Ägyptens Ibrahim El Masry sah in der 48. Minute nach drei Zeitstrafen Rot.