Fed-Chef: Lockere Geldpolitik «so lange wie nötig» betreiben

Die US-Notenbank will nach Worten ihres scheidenden Vorsitzenden Ben Bernanke «so lange wie nötig» an ihrer ultralockeren Geldpolitik festhalten.

Fed-Chef: Lockere Geldpolitik «so lange wie nötig» betreiben
Jim Lo Scalzo Fed-Chef: Lockere Geldpolitik «so lange wie nötig» betreiben

Die Wirtschaft habe während der Rezession bereits bemerkenswerte Fortschritte gemacht, sagte Bernanke am Dienstag (Ortszeit) laut Redetext. «Wir sind noch längst nicht da, wo wir sein wollen», so der 59-Jährige.

Es könne deshalb noch einige Zeit dauern, bis der Offenmarktausschuss FOMC die Geldpolitik der Notenbank wieder in normale Bahnen lenke.

Erst eine starke Erholung werde es der Fed ermöglichen, ihre Geldpolitik schrittweise zurückzufahren und weniger auf unkonventionelle Instrumente wie Wertpapierkäufe zu vertrauen. Derzeit kauft die US-Notenbank Federal Reserve (Fed) langfristige Staatsanleihen und mit Hypotheken besicherte Wertpapiere im Wert von monatlich 85 Milliarden US-Dollar (61,7 Mrd Euro).

Wenn das milliardenschwere Anleihenprogramm sich verlangsame, werde der Grund dafür sein, dass sich die Wirtschaft «ausreichend» erholt habe, so der Ökonom. Bernanke sprach vor dem National Economists Club in Washington.

«Der FOMC erwartet immer noch, dass sich die Bedingungen am Arbeitsmarkt weiter bessern werden», erklärte Bernanke. Bei Hinweisen auf diese Entwicklung werde die Fed das Tempo der Anleihenkäufe verlangsamen. Solange die US-Arbeitslosenquote über 6,5 Prozent liege, sei der faktische Nullzins angemessen.

Die Leitzinsen liegen seit Ende 2008 auf dem Rekordtief zwischen Null und 0,25 Prozent. Die Arbeitslosigkeit beläuft sich derzeit auf 7,3 Prozent. Die US-Inflationsrate für Oktober sollte am Mittwoch veröffentlicht werden, im September lag sie nur noch bei 1,2 Prozent.

Beobachter vermuten seit längerem, dass Bernanke die erste Zügelung der sehr lockeren - und damit möglicherweise preistreibenden - Geldpolitik seiner Nachfolgerin Janet Yellen überlassen wird. Die 67-jährige bisherige Vize-Chefin der Fed soll auf Bernanke folgen, dessen Amtszeit am 31. Januar endet.

Bernanke sagte, er teile Yellens Einschätzung, dass die Förderung einer besonders «robusten Erholung» der sicherste Weg sei, um zu einer normaleren geldpolitischen Haltung zurückzukehren.

Der demokratisch dominierte Bankenausschuss des Senats will am Donnerstag über die Personalie abstimmen. Yellen hatte sich dem Ausschuss bereits in einer Anhörung gestellt und signalisiert, dass sie im Fall ihrer Wahl am Kurs ihres Vorgängers festhalten wolle. In den kommenden Wochen soll eine Abstimmung im gesamten Senat folgen. US-Präsident Barack Obama hatte Yellen für das Amt nominiert.

In seiner Rede verteidigte Bernanke die Fed-Politik unter seiner achtjährigen Führung. Die konjunkturelle Flaute habe der mächtigen Notenbank mehr öffentliche Transparenz abverlangt, um etwa den historisch niedrigen Leitzins zu erklären. Mit dieser Öffentlichkeitspolitik habe er nicht gerechnet, als er 2006 angetreten sei.