Fleming übernimmt deutsche Basketballer

Der frühere Meistercoach Chris Fleming soll die deutschen Basketballer als neuer Bundestrainer zu Olympia 2016 in Rio de Janeiro führen. Der 44 Jahre alte Amerikaner unterschrieb wie erwartet einen Vertrag für die kommenden zwei Jahre und wurde am Freitag in Berlin vorgestellt.

Fleming übernimmt deutsche Basketballer
David Ebener Fleming übernimmt deutsche Basketballer

Als Nachfolger von Übergangslösung Emir Mutapcic will Fleming mit dem deutschen Team bei der EM 2015 und der Vorrunde in Berlin den ersten Schritt zu den Sommerspielen am Zuckerhut schaffen.

«Ich bin überzeugt davon, dass in der Mannschaft großes Potenzial steckt», sagte Fleming. Dieses gelte es «schnell» zu wecken, um bei der Europameisterschaft eine «bestens vorbereitete Mannschaft» zu präsentieren. «In den kommenden Wochen und Monaten stehen daher viele Gespräche mit den Spielern und Vereinen auf dem Programm.» Der Deutsche Basketball Bund hofft bei den ersten großen Turnierspielen in Deutschland seit der Europameisterschaft 1993 auf eine Teilnahme von NBA-Superstar Dirk Nowitzki. «Im Moment habe ich es auf dem Plan und es wäre ein großer Spaß», sagte der 36 Jahre alte Profi der Dallas Mavericks zuletzt.

Nach dem EM-Vorrundenaus 2013 unter dem unerfahrenen Frank Menz und der mühevollen Qualifikation für die anstehende Euro mit Mutapcic versucht der DBB nun wieder die benötigte Kontinuität auf der Trainerposition zu schaffen. «Ich habe volles Vertrauen in Chris und bin sicher, dass wir den richtigen Schritt getan haben», erklärte DBB-Präsident Ingo Weiss. Im Gegensatz zu Mutapcic, der als FC-Bayern-Assistenzcoach nur auf Honorarbasis angestellt war, erhält Fleming nun die Stelle als hauptamtlicher Bundestrainer.

Der frühere Quakenbrücker Zweitligaspieler kennt den deutschen Basketball seit langem. Nach einer erfolgreichen Zeit bei den Artland Dragons war er maßgeblich an der Erfolgsära der Brose Baskets beteiligt, holte mit den Bambergern vier Meistertitel und dreimal den nationalen Pokal. «Chris hat immer erfolgreich gearbeitet und wird das Team nun gewissenhaft auf die EuroBasket 2015 vorbereiten», sagte DBB-Vizepräsident Armin Andres.

Fleming erhält nicht nur vom Verband, sondern aus dem ganzen deutschen Basketball einen großen Vertrauensvorsprung. «Er kennt die Entwicklung hier, kennt die deutschen Spieler», sagte der frühere Bundestrainer und heutige Bayern-Coach Svetislav Pesic. «Ich bin sehr zuversichtlich, dass wir uns sehr gut für die Europameisterschaft vorbereiten können. Die deutschen Spieler müssen mehr trainieren als alle anderen.»

Auch die Spitze der Bundesliga zeigte sich begeistert von der Personalentscheidung. «Chris Fleming bringt den nötigen Drive und Gestaltungswillen für diese weit über die Nationalmannschaft hinausreichende Aufgabe mit», lobte BBL-Geschäftsführer Jan Pommer.

Sieben Tage nach seinem Amtsantritt am 1. Dezember erwartet Fleming mit Spannung die Auslosung für die EM im Disneyland Paris. Als erster von fünf Vorrundengegnern hat sich der DBB bereits die Türkei ausgesucht. Nur die beiden Finalisten schaffen direkt den Sprung zu den Sommerspielen nach Rio, vier Teams aus Europa erreichen zumindest ein Olympia-Qualifikationsturnier.