Fluten in Louisiana, Brände in Kalifornien

Es ist eine stille Katastrophe gigantischen Ausmaßes: Was sich im US-Bundesstaat Louisiana abspielt, ist nach Einschätzung des Roten Kreuzes die schlimmste Naturkatastrophe, die die USA nach Hurrikan Sandy im Jahr 2012 heimgesucht hat.

Fluten in Louisiana, Brände in Kalifornien
Brandon Giles/Us Coast Guard/Han Fluten in Louisiana, Brände in Kalifornien

Landstriche stehen unter Wasser. Es sei eine epische Katastrophe, sagte ein Sprecher des Roten Kreuzes. In Kalifornien toben riesige Busch- und Waldbrände. Mehr als 80 000 Menschen waren aufgerufen worden, die Gefahrenzone, rund hundert Kilometer östlich von Los Angeles, zu räumen. Der starke Wind verschärft die Lage, er nährt viele Feuer immer wieder aufs Neue.

Nach einem dreitägigen Kampf gegen die Flammen meldete die Feuerwehr am Donnerstag erstmals Erfolge bei der Eindämmung der Brände. Bewohner durften an einigen Orten in ihre Häuser zurückkehren. Auch ein Highway, der von Kalifornien nach Las Vegas führt, war wieder zu befahren.

Es ist nicht das erste Mal, dass Louisiana so hart getroffen wird, dass weite Teile des Staates bis zu einem halben Meter unter Wasser stehen. Die Bilder aus Baton Rouge und den tiefer gelegenen Gebieten erinnern an jene nach dem Hurrikan Katrina aus dem Jahr 2005. Damals kamen offiziell mehr als 1800 Menschen ums Leben, 2016 sind es bisher 13.

Anders als damals spielt das Thema in den US-Nachrichten kaum eine Rolle. Die verheerende Lage wird von führenden Vertretern des Staates als historisch und beispiellos bezeichnet. Dennoch werden die Nachrichten, wenn sie sich mit dem Wetter befassen, von den Bränden in Kalifornien dominiert, dem bildstärkeren Thema. Daneben gibt es praktisch nur den US-Wahlkampf und die Olympischen Spiele. «Die Katastrophe, von der keiner spricht», schreibt «USA Today».

Die tagelangen, schweren Regenfälle in Louisiana durchkreuzten das Muster der Katastrophenberichterstattung in den USA. Es war kein Hurrikan, kein tropischer Sturm, sondern «nur» ein riesiges, namenloses Tief mit sehr viel Wasser.

Aus Louisiana wurden am Donnerstag Kritik und Wut laut, die Nation und ihre Medien schenkten der Katastrophe zu wenig Aufmerksamkeit. Die regionale Katastrophenbehörde erkannte zwar an, dass die Regierung in Washington das Desaster angemessen einordne und entsprechend handle. In sozialen Medien gibt es trotzdem sehr viel Kritik an Präsident Barack Obama, der im Golfurlaub an der Ostküste ist.

Die Zeitung «The Advocate» aus Baton Rouge merkte an, dass Obama seinen Urlaub zwar für ein Spendendinner für Hillary Clinton unterbrochen, es aber nicht nach Louisiana geschafft habe. «Urlaub hin oder her, das verwundete Louisiana braucht Sie jetzt», schreibt das Blatt.

2005 war Präsident George W. Bush für seine zunächst laxe und späte Reaktion auf Katrina auch von landesweiten Medien scharf angegangen worden. Am Donnerstagnachmittag (Ortszeit) besuchte Heimatschutzminister Jeh Johnson die Katastrophenregion.

«Was wir hier erleben, kommt vielleicht alle 500 bis 1000 Jahre vor», sagte der Abgeordnete Garret Graves, der sein ganzes Leben in Baton Rouge verbracht hat, dem Magazin «Atlantic». Die Menschen des Staates seien zu wenig vorbereitet gewesen. «Es ist unglaublich, was wir durchgemacht haben», sagte Jo Lee Misner aus Colyell dem Sender CNN. «Wir hätten uns nie vorstellen können, dass so etwas passiert.» Gouverneur John Bel Edwards sagte, wenn ein Tief nicht einmal einen Namen habe, unterschätzten viele Menschen seine Kraft und seine Gefahr.

Dabei sind mindestens 13 Menschen tot, weit mehr als 40 000 Häuser zerstört. Zehntausende sind ohne Strom. Tausende übernachten in Notunterkünften.