Besondere Eigenschaften des Schreis geben ihm Alarmwirkung

Die aufschreckende Wirkung des menschlichen Schreis kommt durch seine einzigartigen Schwankungen in der Lautstärke zustande. Je schneller ein Ton in der Lautstärke variiert, umso stärker reagiert die Amygdala, das Angstzentrum des Menschen darauf.

Besondere Eigenschaften des Schreis geben ihm Alarmwirkung
Adam Warzawa Besondere Eigenschaften des Schreis geben ihm Alarmwirkung

Das hat ein Team um David Poeppel, Direktor am Max-Planck-Institut für empirische Ästhetik in Frankfurt, herausgefunden. Die Lautstärke alleine reiche nicht aus.

Die Forscher gingen mit einer Reihe von Experimenten der Signalwirkung des Schreis auf den Grund: So legten sie eine Geräuschdatenbank mit menschlichen und nicht-menschlichen Lauten an und maßen die Angstreaktion der Probanden mit speziellen Hirnbildern (funktionelle Kernspintomographie). Diese war umso größer, je schneller die Lautstärke schwankte.

Während die Lautstärke einer normalen Unterhaltung nur eine Schwankungsrate von 4 und 5 Hertz habe, seien es beim Schrei 30 bis 150 Hertz. Die Forscher sprechen dann von einer Rauigkeit des Tons. Der Schrei besäße somit eine akustische Nische, die ihn von anderen Tönen unterscheide, sagt Poeppel. «Dadurch erfüllt ein Schrei immer seine Wirkung.» Die Forscher präsentieren ihre Ergebnisse im Journal «Current Biology».

Ähnliche Reaktionen wie Schreie lösten auch nichtmenschliche Alarmgeräusche aus. «Mit diesen Erkenntnissen können Alarmsignale noch weiter optimiert werden», sagte Luc Arnal, Neurowissenschaftler an der Universität Genf und an der New York University. «Denn je rauiger der Ton, desto schneller nehmen wir ihn wohl auf». Auch Filmemacher und Tonmechaniker setzen die Signalwirkung des Schreispektrums bereits ein - jedoch unbewusst, ohne den Hintergrund zu kennen.

In der Evolution bewährten sich die Produktion von rauigen Schreien und eine hochsensible Reaktion auf diese wahrscheinlich als überlebenswichtig, sagte Poeppel. «Desto mehr Rauigkeit, desto effektiver die Kommunikation der Gefahr oder Angst.»

Wie oft wir heutzutage durch einen rauigen Ton aufgeschreckt werden, hängt auch sehr von der Umgebung ab. «Mit Wecker, Sirenen und Feueralarm nimmt ein Dorfbewohner am Tag vielleicht um die fünf rauige Geräusche wahr. In einer Großstadt wie New York wohl eher Zighunderte», schätzt Poeppel. Um die Eigenschaften des menschlichen Schreis weiter zu erforschen, planen die Wissenschaftler dieselbe Analyse mit Tierschreien und menschlichen Kinderschreien. «Schließlich ist er auch einer der ersten Töne, den wir von uns geben», betont Poeppel.