Haie trennen sich von Trainer Krupp - Sundblad kommt

Trainer Uwe Krupp und Sport-Geschäftsführer Lance Nethery müssen gehen, Ingolstadts Meistercoach Niklas Sundblad übernimmt: Mit einer überraschend schnellen personellen Rochade haben die Kölner Haie auf die sportlichen Misserfolge in der DEL und der Champions League reagiert.

Der Eishockey-Club aus Köln hatte wettbewerbsübergreifend zuletzt sechsmal nacheinander verloren. Krupps einstiger Assistent Sundblad soll schon am Abend im Heimspiel gegen die Krefeld Pinguine die Trendwende einleiten.

«Diese Entscheidung ist den Gesellschaftern nicht leicht gefallen», sagte Haie-Geschäftsführer Peter Schönberger und erklärte die Trennung nicht nur mit den jüngsten Niederlagen. «Sie ist kein Schnellschuss und nicht allein damit begründet, dass wir zu Saisonbeginn einige Spiele verloren haben.» In einem längeren Prozess seien die Haie-Gesellschafter zu der Überzeugung gelangt, dass das Team seine Leistungen «nur mit einem grundlegenden Neustart abrufen kann, um unsere hohen Ziele verwirklichen zu können».

Sundblad führte den ERC Ingolstadt in der Vorsaison mit dem Sieg im Playoff-Finale gegen die Haie zum ersten Meistertitel. Der 41 Jahre alte Schwede fungierte von 2009 bis 2013 als Co- und Cheftrainer bei den Haien. Der einstige Bundestrainer und Stanley-Cup-Sieger Krupp war zur Spielzeit 2011/2012 zum achtmaligen Meister gekommen. Er habe den Club «in einer schwierigen Phase übernommen und wichtige Aufbauarbeit auf und neben dem Eis geleistet», teilte der Traditionsverein aus dem Rheinland mit.

In zwei Finalteilnahmen gelang es dem früheren Verteidiger aber nicht, das Team zur Meisterschaft zu führen. Besonders die Finalniederlage im siebten Playoff-Endspiel daheim gegen Ingolstadt schmerzte auch Krupp persönlich sehr.

Sein früherer Assistent Sundblad war vor der vergangenen Saison als Chefcoach nach Ingolstadt gewechselt. Der ERC hatte sich nach der zurückliegenden Saison trotz des größten Triumphes der Vereinsgeschichte nicht auf eine Vertragsverlängerung mit Sundblad einigen können. Der gebürtige Stockholmer war von 2001 bis 2003 auch als Spieler für die Haie aktiv und 2002 am bislang letzten Meistertitel beteiligt.

Sein Assistent wird Franz Fritzmeier, der 34-Jährige war zuletzt beim Haie-Kooperationspartner EV Duisburg tätig. Das neue Trainer-Duo erhielt Verträge bis 2016. Über die Besetzung des sport-administrativen Bereichs soll nach dem Abschied des einstigen Meistermachers Nethery in Kürze entschieden werden.

Die Kölner waren wie alle deutschen Teams in der Champions League bereits nach der Vorrunde ausgeschieden. Zu mehr als dem vierten und letzten Platz in der Gruppe A hatte es nicht gereicht. Als Meisterschaftszweiter der Vorsaison belegten die Haie vor den Wochenendspielen in der DEL lediglich Rang 13 unter 14 Teams.