Katholiken feiern Anerkennung ihrer Religion vor 1700 Jahren

Tausende Katholiken haben in der südserbischen Stadt Nis am Samstag die Anerkennung ihrer Religion vor 1700 Jahren gefeiert. Der Mailänder Kardinal Angelo Scola zelebrierte gemeinsam mit zahlreichen Bischöfen aus Serbien und den Nachbarländern den Festgottesdienst in einem Fußballstadion.

Katholiken feiern Anerkennung ihrer Religion vor 1700 Jahren
Uwe Zucchi Katholiken feiern Anerkennung ihrer Religion vor 1700 Jahren

Mit der sogenannten Mailänder Vereinbarung hatten der weströmische Kaiser Konstantin der Große und der oströmische Kaiser Licinius im Jahr 313 das bis dahin verfolgte Christentum allen anderen Religionen gleichgestellt. Konstantin wurde im heute serbischen Nis geboren.

«Das Christentum hat eine große Zukunft in Europa», sagte Scola vor Beginn der Liturgie. Ursprünglich hatte die Kirche wenigstens 100 000 Pilger nach Nis bringen wollen. Wegen der wirtschaftlichen Krise seien es am Ende nur einige Tausend geworden, hatte der Belgrader Erzbischof Stanislav Hocevar die deutlich kleinere Feier begründet.