NBA: James & Irving verderben Meisterfeier der Warriors

Die Meister-Trophäe für die beste Basketball-Mannschaft der Welt wurde wieder eingepackt. «Das ist zum Kotzen, wir hatten die Chance vor unseren Fans die Serie zu beenden», sagte Superstar Stephen Curry von Titelverteidiger Golden State Warriors nach der 97:112-Heimniederlage.

NBA: James & Irving verderben Meisterfeier der Warriors
John G. Mabanglo NBA: James & Irving verderben Meisterfeier der Warriors

Nun geht der Kampf um den NBA-Titel am Donnerstag (Ortszeit) in Ohio weiter. LeBron James und Kyrie Irving von den Cleveland Cavaliers zeigten mit jeweils 41 Punkten eine Gala-Vorstellung. Die eigentlich schon geschlagenen Cavs schafften am Montag (Ortszeit) im fünften Spiel der Playoff-Finalserie in Kalifornien einen kaum für möglich gehaltenen Auswärtssieg. In der Best-of-Seven-Serie der nordamerikanischen Basketball-Liga NBA liegen sie mit 2:3 zurück. «Nun haben wir eine weitere Möglichkeit um für einen weiteres Finalspiel zu kämpfen», sagte James.

Dank der historischen Leistungen von «King James» und Irving, erstmals in der NBA-Geschichte erzielten zwei Teamkollegen mehr als 40 Punkte in einem Finalspiel, ist der erste NBA-Titel für Cleveland weiter möglich. «Es war einfach nicht unser Abend, wir haben nichts auf die Reihe bekommen», sagte Warriors-Coach Steve Kerr.

Olympiasieger James traf von Außen (vier Dreier), bediente seine Mitspieler (sieben Assists) und schnappte sich 16 Rebounds. «Es war ein Endspiel für uns. Wir haben das verstanden», sagte der 31-Jährige. Für seinen Aufbauspieler Irving, dem ein neuer Karrierebestwert in den Playoffs gelang, gab es Lob: «Es war vielleicht einer der besten Auftritte die ich jemals live gesehen habe. Er war heute spektakulär.»

Nach einer ausgeglichenen ersten Halbzeit (61:61) zog der Champion der Eastern Conference im dritten Viertel bis auf elf Punkte (93:82) davon. Ohne den gesperrten Draymond Green bekam der Titelverteidiger die beiden Cavs-Spieler nie in den Griff. «Er ist das Herz und die Seele unseres Teams und wir haben ihn sehr vermisst auf dem Spielfeld», gab Golden States Klay Thompson nach dem Spiel zu.

Thompson war mit starken 37 Punkten Topscorer des Heimteams. Curry, der wertvollste Spieler der regulären Saison, zeigte mit 25 Zählern eine ordentlich Leistung. Die «Splash Brothers» bekamen insgesamt aber zu wenig Unterstützung von ihren Teamkollegen. Auch hier wurde Green schmerzlich vermisst. «Draymond macht von allem ein bisschen.»

Im dritten Viertel musste der Meister auch auf Center Andrew Bogut verzichten. Der Australier verletzte sich schwer am linken Knie. Sein Einsatz für das nächste Spiel hängt von der MRT-Untersuchung ab. Die Cavaliers haben nun in eigener Halle die Chance auf den Ausgleich. In der NBA-Geschichte verlor noch nie ein Team nach einer 3:1-Führung das Finale.