Sechs Tote bei Zugunglück in den USA

Ein schweres nächtliches Zugunglück an der US-Ostküste hat mindestens sechs Menschen das Leben gekostet. Bis zu zehn Waggons und die Lokomotive des Zugs der Amtrak-Gesellschaft entgleisten in der Nacht nahe der Stadt Philadelphia auf der Strecke zwischen Washington und New York.

Mehr als 140 Menschen wurden laut CNN verletzt. Die Szene am Unfallort sei ein «totales, katastrophales Durcheinander», sagte Bürgermeister Michael Nutter auf einer eilig einberufenen nächtlichen Pressekonferenz. Die Lokomotive hatte sich vom Zug getrennt, einige Waggons lagen auf der Seite.

Das US-Fernsehen zeigte Bilder von Rettungsmannschaften, die Menschen aus entgleisten Waggons und Trümmern zogen. Rettungskräfte und Passagiere kümmerten sich um die Verletzten. Helfer in orangefarbenen Sicherheitswesten suchten die Waggons mit Taschenlampen nach Opfern ab. Mindestens sechs Menschen wurden ernsthaft verletzt.

Augenzeuge Patrick Murphy twitterte Bilder aus dem Inneren des Zuges. Darauf ist zu sehen, wie Rettungskräfte Eingeklemmten helfen. Dem Sender WPVI sagte Murphy: «Ich hörte einen Knall oder so etwas in der Art.» Dann sei der Zug hin und her getaumelt und entgleist: «Es gab viel Chaos... viel Blut, es floss viel Blut.»

Der Journalist Paul Chang sagte, der vordere Teil des Zuges sei am stärksten betroffen gewesen: «Es sieht ziemlich schlimm aus». Einige Menschen seien zerquetscht worden, sagte er der Zeitung «USA Today».

Die Ursache des Unfalls war unklar. «Wir wissen nicht, was hier passiert ist. Wir wissen nicht, warum es passiert ist. Wir werden nicht darüber spekulieren», sagte Nutter. Hinweise auf einen terroristischen Hintergrund gebe es nicht.

Neben den Rettungskräften waren sowohl Ermittler der Transportsicherheitsbehörde NTSB als auch der Bundespolizei FBI vor Ort. Die Behörden riefen Schaulustige auf, dem Unfallort fernzubleiben.

An Bord des Zuges waren den Angaben zufolge etwa 240 Passagiere und 5 Bahnmitarbeiter. Die meisten konnten sich selbst aus dem Wrack befreien, indem sie aus den Zugfenstern kletterten, wie der Sender CNN berichtete. Andere mussten von Rettungskräften mit schwerem Gerät herausgeschnitten werden. Verbogene Teile der Metall-Außenhaut der Waggons türmten sich über dem Gleisbett auf, ein Waggon stand quer zu dem restlichen Zug.

Alle Züge auf der Strecke zwischen Philadelphia und New York, eine der meistbefahrenen Bahnstrecken der US-Ostküste, wurden bis auf weiteres gestrichen. Auf anderen Strecken in der Region werde ein eingeschränkter Fahrplan gelten, gab Amtrak bekannt.

Nach Angaben des US-Senders CNN starben im Jahr 1943 bei einem Bahnunglück an der gleichen Stelle 79 Menschen.