Polizei: Etwa 20 Tote nach Schüssen in Club in Orlando

Bei der Gewalttat in einem Schwulenclub in der US-Stadt Orlando sind laut Polizei etwa 20 Menschen getötet worden. Das erklärte Polizeichef John Mina am Sonntag. 42 Menschen seien ins Krankenhaus gebracht worden.

Polizei: Etwa 20 Tote nach Schüssen in Club in Orlando
Orlando Police / Handout Polizei: Etwa 20 Tote nach Schüssen in Club in Orlando

Der oder die Schützen hatten das Feuer kurz vor Schließung des Clubs «Pulse» um etwa zwei Uhr am Sonntagmorgen eröffnet. Den Augenzeugenberichten zufolge waren viele Menschen noch am Tanzen, als die Schüsse fielen. Der Club selber rief auf Facebook zur Flucht auf: «Verlasst Pulse und rennt.»

Augenzeugen berichteten von Dutzenden Schüssen in schneller Reihenfolge berichtet - mindestens 40 seien es gewesen, sagte Christopher Hansen dem Sender CNN. «Ich dachte zuerst, es war Musik. Dann warfen sich die Menschen auf den Boden, und ich auch.»

Viele flohen aus dem Gebäude, das Fernsehen zeigte Opfer, die von Clubbesuchern aus dem Gebäude und in Autos getragen wurden. Manche hatten Blut auf ihrer Kleidung. Vor mehreren Krankenhäusern warteten Freunde und Angehörige der Opfer, eine Mutter sagte weinend: «Mein Sohn ist hier. Ich weiß nicht, wie es ihm geht.»

Das Gelände des Clubs war sofort nach den Schüssen weiträumig abgesperrt worden. Die örtlichen Einsatzkräfte wurden von FBI-Bundespolizisten unterstützt. Auch Bombenspürhunde wurden auf dem Gelände eingesetzt. Spekulationen, wonach der oder die Täter eine Bombe bei sich getragen hätten, wurden zunächst nicht bestätigt.

Ausgelöst wurden sie von einer Explosion, die gegen 5.00 Uhr morgens zu hören war. Die Polizei twitterte dann aber, es habe sich um eine von Einsatzkräften herbeigeführte kontrollierte Explosion gehandelt.