Unwetter im Osten Australiens: Hunderte Haushalte evakuiert

Die australischen Behörden haben wegen heftiger Unwetter im Osten des Landes zu Evakuierungen aufgerufen. Die Bewohner von mehr als 200 Haushalten im Bundesstaat New South Wales wurden aufgefordert, ihre Häuser umgehend zu verlassen.

Unwetter im Osten Australiens: Hunderte Haushalte evakuiert
David Moir Unwetter im Osten Australiens: Hunderte Haushalte evakuiert

«Wir können nach den Ereignissen der vergangenen drei Tage kein Risiko eingehen, dass noch jemand verletzt wird oder in Gefahr gerät», sagte Steve Pearce vom Katastrophennotdienst von New South Wales (SES) dem Sender ABC News.

Bislang kamen Medienberichten zufolge mehrere Menschen in New South Wales ums Leben. Polizeitaucher entdeckten am Mittwochabend (Ortszeit) einen Toten, zwei Menschen starben bei einem Autounfall, meldete ABC News. Am Dienstag waren die Leichen von drei Menschen in der überschwemmten Stadt Dungog entdeckt worden. Nach Angaben des Katastrophenschutzes mussten die Helfer mehr als hundert Menschen vor dem Hochwasser retten.

Die Lage sei weiterhin ernst, sagte der Regierungschef von New South Wales, Mike Baird: «Wir werden in den kommenden 48 Stunden noch einiges durchmachen.» Demnach werden weiter heftige Regenfälle, starke Winde sowie Überschwemmungen erwartet, auch wenn nach Angaben der Meteorologen die schlimmsten Unwetter überstanden seien. Für die Region südlich von Sydney bleiben die Unwetterwarnungen jedoch in Kraft.

Die Region zwischen Sydney und der Stadt Newcastle wird seit Montag von schweren Regenfällen heimgesucht. Windböen von bis zu 135 Kilometern in der Stunde rissen nach Angaben des Katastrophenschutzes Tausende Bäume um. Mindestens 200 000 Haushalte waren ohne Strom.