Zahl der Erdbebentoten in Ecuador auf 238 gestiegen

Hunderte Tote und verwüstete Städte: Ein schweres Erdbeben hat Ecuador getroffen. Mindestens 238 Menschen starben in dem südamerikanischen Land. Mindestens 1557 weitere wurden verletzt.

Zahl der Erdbebentoten in Ecuador auf 238 gestiegen
Jose Jacome Zahl der Erdbebentoten in Ecuador auf 238 gestiegen

Die Behörden rechnen mit weiteren Opfern, die Rettungsarbeiten dauern an. Das Epizentrum des Bebens der Stärke 7,8 vom Samstagabend (Ortszeit) lag in der westlichen Provinz Esmeraldas, die Erdstöße und Dutzende Nachbeben waren landesweit zu spüren.

Die Regierung rief für mehrere Regionen den Ausnahmezustand aus. Das komplette Ausmaß des Unglücks war noch schwer abzuschätzen. Nach Regierungsangaben war es das stärkste Beben in Ecuador seit 1979. Präsident Rafael Correa sprach Opfern und Angehörigen über Twitter sein Mitgefühl aus. Der Staatschef befand sich zum Zeitpunkt des Bebens in Europa und wollte nach Regierungsangaben noch am Sonntag direkt nach Esmeraldas reisen.

«Ich umarme das Land, es ist eine schmerzhafte Bewährungsprobe, aber wir werden weitermachen, mit Ruhe, mit Herzblut und mit Koordination», sagte Correa in einem Telefoninterview des Staatsfernsehens. Das Wichtigste sei jetzt, menschliches Leben zu sichern. «Bis jetzt haben wir Dutzende Todesopfer gefunden. Das zerstört uns das Herz, die Seele. Aber ich bitte das Land um Ruhe und Geschlossenheit.» Auch Papst Franziskus drückte den Opfern sein Mitgefühl aus.

Neben Esmeraldas war laut Medienberichten die angrenzende Provinz Manabí am stärksten betroffen. Nach Angaben der Zeitung «El Comercio» war dort der Ort Pedernales von der Außenwelt abgeschnitten. Staatschef Correa schrieb auf Twitter von 233 Toten, zuvor hatte Vizepräsident Jorge Glas zudem von Hunderten Verletzten gesprochen. Die Zahl der Opfer werde sicher steigen, sagte Glas.

Die Menschen berichteten von Panik-Szenen nach dem Erdbeben. Hunderte Familien schliefen in Esmeraldas aus Angst vor Nachbeben auf den Straßen, schrieb die Zeitung «El Comercio». Die Lage war dort auch am Sonntag angespannt. «Die Menschen sammeln Lebensmittel und packen Koffer», sagte ein Anwohner dem regionalen Fernsehsender Telesur.

In ersten Berichten war von mehr als 100 komplett zerstörten Häusern landesweit die Rede. Nach Angaben von Einsatzkräften wurden zwei wichtige Verbindungsstraßen zwischen Küste und Landesinnerem wegen Schäden gesperrt. Auch aus Guayaquil, der bevölkerungsreichsten Stadt des Landes, wurden schwere Schäden und Tote gemeldet. Eine Tsunami-Warnung, die das Pazifik-Zentrum herausgegeben hatte, wurde inzwischen wieder aufgehoben.

Rund 10 000 Soldaten und 3500 Polizisten wurden zum Einsatz in die Erdbebengebiete gesandt, wie Vizepräsident Glas weiter schrieb. Zudem waren Helfer aus dem Ausland, vor allem aus Mexiko und Kolumbien, zur Unterstützung der Rettungsarbeiten nach Ecuador unterwegs. Der internationale Caritas-Verband stellte 100 000 Euro für die Soforthilfe zur Verfügung.

Rund 100 Häftlinge brachen aus einem Gefängnis aus, teilte Ecuadors Justizministerin Ledy Zuñiga via Twitter mit. Etwa 30 Gefangene seien nach dem Ausbruch aus einer Anstalt in Portoviejo in der westlichen Provinz Manabí wieder gefasst worden, hieß es.

Ecuador gilt als besonders anfällig für Naturkatastrophen. Das Land liegt geografisch am sogenannten Pazifischen Feuerring, einem Gürtel Hunderter aktiver Vulkane. Er ist etwa 40 000 Kilometer lang und wie ein Hufeisen geformt. Dort treffen verschiedene Platten der Erdkruste aufeinander. Es kommt zu tektonischen Verschiebungen und Verwerfungen, die Vulkanausbrüche, Erdbeben und Tsunamis zur Folge haben. Das Halbrund aus «Feuerbergen» reicht von den Küsten Süd- und Nordamerikas bis zu einer Reihe von Inselketten im asiatisch-pazifischen Raum.