Zverev vergibt gegen Nadal Matchball und verliert

Turnier in Indian Wells als letzter Deutscher ausgeschieden. Nach einem Matchball im dritten Satz verlor der 18 Jahre alte Hamburger das Achtelfinale mit 7:6 (10:8), 0:6, 5:7.

Zverev vergibt gegen Nadal Matchball und verliert
Mike Nelson Zverev vergibt gegen Nadal Matchball und verliert

Im ersten Aufeinandertreffen mit dem 14-maligen Grand Slam-Gewinner aus Spanien trat Zverev selbstbewusst auf. Von Beginn an stellte er Nadal vor allem mit seinen harten Aufschlägen vor Probleme. Lediglich im zweiten Durchgang war der ehemalige Weltranglisten-Erste von der Urlauber-Insel Mallorca klar besser.

Im Entscheidungssatz fing sich Zverev schnell, führte 4:1 und hatte bei Aufschlag Nadal sogar Breakchance zum 5:1. Diese konnte der 1,98 Meter große Teenager aber nicht nutzen. Wenig später lag er bei eigenem Service jedoch mit 5:3 und 40:30 vorn, nur noch ein Punkte fehlte zum Viertelfinal-Einzug bei der mit 7,037 Millionen Dollar dotierten Hartplatz-Veranstaltung. Aber Zverev vergab den Matchball überhastet, als er einen einfachen Vorhandvolley ins Netz spielte. «Ich habe den wohl einfachsten Schlag im gesamten Match verhauen», sagte er später verärgert.

Nadal nahm dem Deutschen anschließend zweimal den Aufschlag ab und nutzte seinen ersten Matchball zum Sieg. «Ich habe gegen einen großartigen Spieler gespielt, jemand, der vor allem zu Beginn unglaublich serviert hat. Es tut mir für ihn leid, aber ich denke, ich habe den Sieg verdient», meinte der Weltranglisten-Fünfte, der 2:34 Stunden für den Zittersieg benötigte.

Dienst nach Vorschrift leistete Branchenprimus Novak Djokovic. Der serbische Titelverteidiger brauchte für seinen 6:3, 6:3-Erfolg gegen Feliciano Lopez (Spanien) nur 66 Minuten. Im Frauen-Feld schied Vorjahres-Champion Simona Halep im Viertelfinale aus. Die Rumänin unterlag der amerikanischen Weltranglisten-Ersten Serena Williams mit 4:6, 3:6.