Reaktion auf Abgas-Affäre:

VW-Chef Winterkorn tritt zurück

Viele Beobachter hatten bereits damit gerechnet, nun zog Martin Winterkorn die Notbremse: Der Vorstandschef von Volkswagen nimmt seinen Hut. Wer führt nun den Riesenkonzern?

Der 68-jährige Winterkorn war durch den Abgas-Skandal in den USA in Bedrängnis gekommen.
Julian Stratenschulte Der 68-jährige Winterkorn war durch den Abgas-Skandal in den USA in Bedrängnis gekommen.

Das fünfköpfige Präsidium des VW-Aufsichtsrats hatte sich am Mittwoch noch zusammengesetzt, um nach einem Weg aus der tiefen Vertrauenskrise zu suchen. Im Mittelpunkt standen dabei personelle Konsequenzen aus der Affäre um manipulierte Messungen beim Schadstoffausstoß von Dieselmotoren in den USA. Anschließend gab der Konzern bekannt, dass Martin Winterkorn als Vorstandschef von Europas größtem Autobauer Volkswagen zurücktritt.

Weg frei für Neustart

"Ich bin bestürzt über das, was in den vergangenen Tagen geschehen ist", sagte Winterkorn. "Vor allem bin ich fassungslos, dass Verfehlungen dieser Tragweite im Volkswagen-Konzern möglich waren." Als Vorstandschef übernehme er jetzt die Verantwortung für die bekanntgewordenen Unregelmäßigkeiten bei Dieselmotoren. Er habe daher den Aufsichtsrat gebeten, mit ihm "eine Vereinbarung zur Beendigung meiner Funktion" als Vorstandsvorsitzender zu treffen. "Ich tue dies im Interesse des Unternehmens, obwohl ich mir keines Fehlverhaltens bewusst bin", erklärte Winterkorn.

Winterkorn stand infolge des Abgas-Skandals, der nach Konzernangaben rund elf Millionen Fahrzeuge betrifft, massiv unter Druck. Ursprünglich hatte an diesem Freitag der Vertrag des Managers bis Ende 2018 verlängert werden sollen. Einige Kritiker hatten VW vorgeworfen, durch die Manipulationen den Ruf der gesamten deutschen Exportindustrie aufs Spiel zu setzen. Am Dienstagabend hatte sich Winterkorn noch für die Manipulationen entschuldigt und eine umfassende Aufklärung angekündigt. Nun wolle er mit seinem Rücktritt den Weg für einen Neustart freimachen.

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