Rafael Nadal
Nach einer langen Pause steigt Rafael Nadal wieder ins Turniergeschehen ein. Foto: Nick Wass/AP/dpa Nick Wass
Einladungsturnier in Abu Dhabi

Erster Schritt zu alter Stärke? – Rafael Nadals Comeback

Da ist er wieder – Rafael Nadal ist zurück auf dem Tennisplatz. Im kommenden Jahr will der Mallorquiner wieder um die großen Titel mitspielen. Die große Frage ist: Was macht der linke Fuß?
dpa
Abu Dhabi

„He is back!” In dicken Buchstaben verkünden die Veranstalter der Mubadala World Tennis Championship die Nachricht, auf die Tennis-Fans in aller Welt so sehnsüchtig gewartet haben.

Rafael Nadal gibt beim Einladungsturnier in Abu Dhabi sein Comeback, nachdem der 35 Jahre alte Mallorquiner wegen einer komplizierten Fußverletzung mehr als vier Monate pausieren musste. Letztmals stand Nadal Anfang August beim ATP-Turnier in Washington auf dem Platz, nach einer Niederlage gegen den Südafrikaner Lloyd Harris beendete er seine Saison vorzeitig – zu stark waren die Schmerzen am linken Fuß.

Mehr als ein Vierteljahr Pause

Kein Wimbledon, kein Olympia, keine US Open, kein Laver Cup, keine ATP Finals: die Liste der Highlights, die Nadal in diesem Jahr verpasst hat, ist lang. Nur zwei Turniersiege sind in seiner Statistik für die abgelaufene Saison verzeichnet, in Barcelona und Rom auf seinem Lieblingsbelag Sand. Bei den Australian Open war bereits im Viertelfinale Schluss, bei den French Open, dem für Nadal stets wichtigsten Event des Jahres, gab es eine bittere Niederlage im Halbfinale gegen den Serben Novak Djokovic. Schon da wirkte Nadal nicht fit.

Nun, nach mehr als einem Vierteljahr Pause, will es Nadal wieder wissen. Als erster aus dem prominenten Verletztentrio mit Roger Federer und Dominic Thiem meldet sich das Spanier zurück. „Ich freue mich, wieder hier zu sein und auf dem Platz zu stehen”, sagte Nadal in Abu Dhabi. Zuvor hatte er in seiner eigenen Rafa Nadal Academy in Kuwait trainiert.

Die ersten Bilder, die von Nadals Trainingseinheiten in den sozialen Medien um die Welt gingen, sehen positiv aus. Nadal bewegt sich gut, macht einen wie immer austrainierten Eindruck. Doch ob der Fuß wirklich hält, wird sich erstmals zeigen, wenn es für Nadal in Abu Dhabi nach einem Freilos zum Auftakt entweder gegen Andy Murray oder Dan Evans geht.

Nadal hat noch richtige sportliche Ziele

Mit der Rückkehr in den Turnierbetrieb ist Nadal schon einen großen Schritt weiter als sein langjähriger Rivale Federer. Der 40 Jahre alte Schweizer ist noch weit von einem Comeback entfernt, wohl erst zur Rasensaison im Sommer wird mit Federer zu rechnen sein. „In meinem Alter kommt es auf ein paar Monate auch nicht an”, sagte Federer, für den es nur noch um einen angemessenen Abschied nach fulminanter Karriere geht.

Nadal dagegen hat noch richtige sportliche Ziele, will bei den großen Turnieren wieder um Titel mitspielen. Zwar hat auch er inzwischen erkannt, dass es wohl Djokovic sein wird, der von den großen Drei am Ende die meisten Grand-Slam-Titel gewonnen haben wird. Doch kampflos will Nadal dem serbischen Weltranglisten-Ersten das Feld nicht überlassen. Weshalb er hart für seine Rückkehr schuftete. „Ich muss versuchen, mich wieder in eine Position zu bringen, um um das kämpfen zu können, was ich will. Dazu bin ich entschlossen”, hatte er vor ein paar Wochen gesagt und Einblick in die Schinderei gegeben.

Nach dem Turnier in Abu Dhabi geht es für Nadal früh nach Australien, wo er ab dem 3. Januar in Melbourne an einem ersten Vorbereitungsturnier auf die Australian Open (17. bis 30. Januar) teilnehmen wird. Spätestens in Melbourne wird man sehen, ob Nadal zu alter Stärke zurückfinden kann.

© dpa-infocom, dpa:211216-99-406668/3

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